Februari 26, 2024

blog.viajesaholanda.com

Berita Terpopuler Masa Kini

Pengemudi terbaik yang tidak memenangkan Indy 500? Ini Kanaan

4 min read
Pengemudi terbaik yang tidak memenangkan Indy 500?  Ini Kanaan

Dia jatuh dua kali dalam upaya untuk lolos, kemudian mulai mati terakhir di mobil yang dirakit dengan begitu banyak suku cadang yang seharusnya disponsori oleh Pep Boys.

Seakan itu belum cukup menakutkan, kesempatan terakhir Tony Kanaan untuk mencuri Indianapolis 500 berubah menjadi pit stop untuk satu percikan bahan bakar terakhir dengan hanya empat lap tersisa.

“ Kami bertaruh,” kata Kanaan. “ Strategi dapat bekerja dua arah.

“ Itu bisa terjadi sebaliknya, kami datang di depan dan kami memenangkan perlombaan. Dan kami membanggakannya sepanjang tahun.”

Dia tetap diam.

“ Selama sisa hidup saya.”

Tanpa keraguan. Itu adalah Indy ke-94, dan tidak ada pembalap yang memulai start ke-33 dan terakhir di grid dan finis di Victory Lane. Hanya dua pembalap yang menang dari urutan ke-28, terakhir kali pada tahun 1936. Tidak ada pembalap yang datang dari urutan ke-20 sejak Al Unser membalikkan keadaan pada tahun 1987.

Tapi Kanaan memiliki delapan mobil turun bahkan sebelum lap pertama diinterupsi oleh bendera kuning, dan enam lap sebelum dua lusin lap sudah ada di buku. Dia naik ke posisi kedua dengan lap 120 dan masih di sana pada lap 196, dan untuk beberapa saat pada Minggu sore yang oval besar ini, sepertinya Kanaan mungkin benar-benar menutup celah antara tidak mungkin dan tidak mungkin.

Dan itu akan menjadi akhir yang lebih gila daripada yang melihat temannya Dario Franchitti memenangkan perlombaan. Franchitti memiliki 1,6 liter bahan bakar yang tersisa di tangki tetapi diselamatkan ketika kecelakaan spektakuler mengeluarkan bendera peringatan dan membekukan urutan finis.

Kanaan tidak pernah memimpin, dan pertaruhan bahan bakarnya akhirnya menjatuhkannya ke urutan ke-11. Tapi satu ukuran dari rintangan yang dia atasi hanya untuk menyelesaikan balapan terlihat jelas dalam tepuk tangan yang dia terima sesudahnya. Beberapa ratus penggemar bertahan di belakang lubangnya dan berteriak “Tony, Tony, Tony” saat Kanaan keluar dari mobil.

Kemudian, saat dia berjalan jauh di jalan utama langsung ke pintu keluar, nyanyian itu diangkat dan diperkuat di kedua sisi dari mereka yang tetap berada di tribun.

“Saya harap saya membuatnya menarik bagi mereka,” kata Kanaan.

Dan bukan hanya untuk para penggemar. Sepanjang hari, obrolan di radio dalam mobil telah mengejutkan manajer tim yang memberi tahu pengemudi mereka bahwa jika Kanaan entah bagaimana bisa berjalan dari belakang ke depan, mereka juga bisa.

“Dari yang terakhir ke yang kedua,” kata Franchitti sambil menggelengkan kepalanya. “Dia akan segera memenangkan perlombaan ini.”

Sayangnya, Kanaan sudah sering mendengar ini. Dia adalah satu-satunya pembalap yang pernah memimpin di masing-masing dari tujuh start pertamanya di Indianapolis, hanya untuk tergelincir oleh nasib buruk, waktu yang buruk, dan mobil yang buruk. Sepertinya bukan kebetulan bahwa dia akhirnya mengemudi untuk Michael Andretti — pria lain yang sering disebut sebagai salah satu pembalap terbaik yang tidak pernah memenangkan 500.

“Kita harus terus berusaha,” kata Kanaan. “Cara saya menjaga diri saya tetap tenang adalah dengan mengetahui bahwa saya berkendara seratus persen dan saya memberikan semua yang saya bisa, begitu juga dengan tim saya. Suatu hari nanti kita akan melakukannya dengan benar.”

Namun, kemungkinan hal itu terjadi pada hari ini sangat besar. Mempertimbangkan cara kualifikasi untuk pembalap Brasil berusia 35 tahun itu, kemungkinan dia bahkan start kesembilan sangat panjang.

Akhir pekan lalu, pada upaya kualifikasi pertamanya, dia baru saja melakukan belokan pertama sebelum berputar 180 derajat, meluncur mundur ke bawah slide pendek ke Belokan 2, lalu membalik lagi dan membentur dinding. Dengan mobil utamanya hancur, tim Andretti bekerja sepanjang malam untuk menyiapkan cadangan. Kemudian, hanya 21 menit setelah upaya kualifikasi keduanya Minggu lalu, dia juga merusak mobil itu.

Tapi Michael Andretti menarik mekanik dari dua mobilnya yang sudah memenuhi syarat dan mempekerjakan mereka untuk Kanaan. Mereka menyimpan bagian atas mobil cadangan Kanaan dan bagian bawah dari dua bangkai kapalnya. Kemudian mereka mengkanibal komponen mekanis dari mobil cadangan dan mobil berkualitas milik rekan setim Marco Andretti dan Ryan Hunter-Reay, dan setelah empat jam merakit sesuatu yang dapat berjalan.

Entah bagaimana Kanaan menahannya cukup lama untuk masuk ke lapangan di tempat terakhir dengan hanya 30 menit tersisa di kualifikasi.

“Saya mungkin kehilangan lima hari hidup saya hari ini,” katanya saat itu. “Teman-teman membangun kembali tiga mobil dalam 24 jam. Saya dapat menghitung di satu sisi berapa banyak tim yang dapat membangunnya kembali.”

Dilihat dari cara balapan dijalankan, tidak banyak.

Selucu akhirnya, ada banyak momen bersemangat sejak awal. Will Power, yang memimpin saat itu, keluar dari pit pada lap 39 tanpa melepas nosel bahan bakar dan tabung dari tangki bensin, sesuatu yang bahkan biasanya dilakukan oleh pembalap akhir pekan. Baik Scott Dixon dan Raphael Matos menjatuhkan ban saat mencoba keluar pit pada lap 68.

Hal yang lucu adalah bahwa hari balapan Kanaan tidak bisa berjalan lebih mulus – mungkin karena semua yang bisa salah baginya sudah terjadi. Kanaan begitu bersemangat sehingga saat restart pada lap 109 dia melakukan percakapan singkat secara langsung dengan penyiar ABC.

Akan lebih sulit dari sebelumnya untuk membuatnya bingung dari sini.

“Saya tidak berpikir itu adalah mobil tercepat di luar sana, tapi saya berada di banyak posisi dalam balapan ini,” kata Kanaan. “ Saya tidak berpikir mobil tercepat menang sepanjang waktu. Saya pikir kami memiliki peluang untuk menang.”

Man, apakah dia pernah.

Jim Litke adalah kolumnis olahraga nasional untuk The Associated Press. Menulis kepadanya di jlitke(at)ap.org


taruhan bola

Copyright © All rights reserved.